Naturval

El untable de Naturval mantiene su sabor y valor nutritivo para los niños

La obesidad ya afecta a uno de cada cuatro niños españoles. Los hábitos sedentarios y la mala alimentación son dos de las principales causas de que un 25,2% de la población infantil sufra sobrepeso, la cifra más alta de Europa. La empresa valenciana Naturval ha ideado un producto que permite a los más pequeños disfrutar de sus meriendas con un contenido muy bajo en grasas. ¿Cómo? Uniendo el cacao con la miel. El desarrollo de Melicao surge de una colaboración de la compañía alimentaria con el Instituto de Ingeniería de Alimentos para el Desarrollo (IUIAD) de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV). Tras 17 años de experiencia en el sector apícola, Naturval decidió diversificar su gama de productos a través de una nueva línea llamada Hechos con miel ».Los alarmantes datos de obesidad infantil motivaron a la empresa a centrar su primer desarrollo en los niños. Naturval se dio cuenta de que las cremas de cacao del mercado contienen entre un 32% y un 40% de grasas, un porcentaje que podría disminuir con la incorporación de miel.

Primer reto: lograr un sabor «igual de agradable» que un untable tradicional, afirma el gerente de la firma, Vicente Moreno. Finalmente, el equipo de la UPV y de Naturval dio con el «equilibrio adecuado» entre cacao y miel. Melicao, nació en 2011 como una crema de cacao con muy bajo contenido en grasas saturadas, apenas un 1%, mientras que los productos de la competencia tienen de media un 32%, incluso algunos pueden alcanzar el 40%. Naturval ha conseguido este hito gracias a que la incorporación de miel, que supone el 90,5% de la composición de Melicao, mientras que el 9% restante corresponde a cacao en polvo. De esta forma, el untable contiene únicamente los azúcares presentes de forma natural en la miel. El producto también es recomendable para los niños por su gran valor energético y nutritivo gracias a su «alto contenido» en miel. Por ejemplo, posee antioxidantes (especialmente flavonoides y ácidos fenólicos); metales como calcio, hierro, magnesio y potasio; y vitaminas B, C, D y E. Además, Melicao es apto para celiacos y personas con intolerancia a la lactosa, ya que está fabricado sin gluten ni lactosa. Desde su lanzamiento en 2011, Naturval ha vendido cerca de 300.000 unidades de Melicao, una cifra que según la empresa equivale a 31.000 kilos menos de grasas saturadas consumidos en dos años. De omento, la crema se comercializa en Carrefour, herbolarios y por internet. Sus propiedades saludables permitieron que el untable fuese seleccionado como producto innovador en la última edición de la feria internacional agroalimentaria SIAL, celebrada el año pasado en París. La empresa ya ha iniciado la expansión del producto a Europa y Oriente Medio.

-Retos: Para el desarrollo de la crema el equipo de investigación tuvo que solventar varios problemas como «encontrar el equilibrio entre cacao y miel,

Conseguir, que la miel no cristalice o que el cacao no amargue», comenta el gerente de Naturval.

-Aceptación: Los investigadores de la UPV y Naturval realizaron un estudio de aceptabilidad sensorial de Melicao en niños, que dio como resultado una

Respuesta, «muy positiva», próxima a un ocho sobre 10.

-La historia: Naturval nació en Valencia hace 17 años y actualmente está «entre las cinco» grandes empresas apícolas de España. La firma trabaja la

Miel , el polen, la jalea real o el propóleos, pero hace unos años decidió diversificar su gama de productos a partir de su materia prima.

-La apuesta: La estrategia de Naturval pasa obligatoriamente por la innovación. La empresa dispone de laboratorio propio en planta, con «tecnología de

Última generación». También ha firmado distintos convenios de investigación y desarrollo para «estar en la vanguardia».

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